December 20, 2012

夕べ観た映画『少女の髪どめ』:Baran

Very beautiful story of an Iranian boy falling in love with an Afghan girl. Until I watched this film by Majid Majidi, I had no idea what Afghan refugees were going through. Although Fremont has the largest Afghan population in the US, we don't know our own neighbors. It's a shame.

I felt the same way when I saw Kite Runner; the whole story seemed so far away 'till you see main characters flying kite at Berkeley marina where we flew our own kite.

これまたなんの前知識もなく観ると、つい最後まで目が離せなくなるイランのマジッド・マジディ監督2001年の映画。

とにかくこんな劣悪な環境で生き延びてる人たちがいるのか…と暗澹たる思いで見ていると、ストーリーが思わぬ方向にゆっくり回り始め、時折ハッと目を瞠るような美しい情景が目の前に開ける。靴を縫いながらアフガニスタン系のおじいちゃんが心洗われるような詩を詠んだり。メインの物語はネタバレになるからパスに…。

私の住むフリーモントは米国で最もアフガニスタンからの移民が多い街なので、よくアフガンの人と話す機会もあるのにこんな目に遭ってることすら知らなかった…。

『カイト・ランナー(邦題:君のためなら千回でも)』観た時も、ものすごく遠い異国の話なのにラストでバークレーのマリーナが出てきて、「あ、家族みんなで凧揚げフェスティバルに行った土手だ…」と頭をガツンと一発殴られる思いがしたが…。


December 19, 2012

中学校の忘年ダンスで一番盛り上がった曲だそうです:Pitbull - Don't Stop The Party




Listening to car radio, my daughter told me this was the tune everybody rocked at the End of the Year Party for her junior high.   I'll keep my fingers crossed so that this won't block Google Ad.

車でラジオから流れてきたら娘が「あ、これ一番盛り上がった!」だって。アドセンスが(また)止まりませんように、くわばらくわばら。

December 16, 2012

インスタグラムはツイッターの約5億ドルの買収提案を蹴っていた:Intragram rejected Twitter's $525 million offer before being acquired by Facebook

We all kind of knew that Twitter was trying to buy Instagram, but here are more details.
Mr. Systrom told Twitter on March 20 that he and Mr. Krieger had thought about the offer and had decided to “remain independent.” Less than three weeks later, Twitter found out, along with the rest of the world, that Instagram had agreed to be acquired by Facebook in a $1 billion deal negotiated personally by Facebook’s chief executive, Mark Zuckerberg. - NYT
Thus begins the filter wars and Twitter-Instagram animosity.  But nobody could expect Facebook IPO would go nose-dive at that point .  Although its final value went down to $735 million, rejecting Twitter's $525 million offer weeks before Faceboook's $1 billion offer was not quite against Instagram shareholders interest. 

NYT says Systrom only viewed the term sheet handed by Twitter 'employee' and handed it back.  In contrast, remember it was Mark Zuckerberg himself who called Systrom (or Systrom called Zuck) on April 5 and asking for a meeting and made an offer without even telling the board? 


インスタグラムがフェイスブックに10億ドルで買収される直前にTwitterから5億2500万ドルの買収提案を受けていたことがNYタイムズの調べでわかった。

インスタグラム共同創業者のケヴィン・シストロム氏とマイク・クリーガー氏はツイッターの経営トップと何度かレストランで買収に向けた話し合いを持ち、3月には5億2500万ドルの現金とツイッター株でどうか、とオファーを受けていた。

が、3月20日にシストロムCEOは「やはり独立した企業でやっていくことにした」とツイッターに返答。その舌の根も乾かぬうちに3週間後にはFacebookが10億ドルで買収する計画を発表したもんだからツイッターもガッチョーンとなって「カウンターオファーの機会も与えられなかった」と憤慨し、あれよあれよという間に全面戦争に発展した。

7月:ツイッターが「お前に使わせるAPIはない」とインスタグラムをブロック
12月:インスタグラムが「Twitter上で写真見れないようにしてやる」とサポート停止
12月:ツイッターが「だったらおんなじようなの始めてやるぜ」と独自フィルター導入

元は一緒の会社だから可愛さ余って憎さ百倍?

8月にシストロム氏は、フェイスブックの買収がインスタグラム株主にとって最善の選択だったかどうかを審議するカリフォルニア州法人部の審問に呼ばれたとき、他にオファーはなかったか聞かれて「NO」と答えているが、実はあった、嘘ついてる、これはUCバークレイの専門家によると「偽証罪」だ、というのがツイッターNYタイムズの主張である。

シストロムCEOもグーグルで元M&A担当だった人だから「ツイッター社員がもってきたタームペーパーにも目を通しただけで返し」、口頭ということにしたり、注意していたようだけど。

10億ドルと5億ドルだったら株主利益に反するとは言えないんじゃないの?って気もするが、NYタイムズは「フェイスブックの株価下落の影響で、9月はじめに買収を完了したときには買収額は7億3500万ドルに落ちていた。ツイッターは今のぼり調子なのでカウンターオファーの機会を与えていた方が得だったかもしれない」と書いてるよ。5月のIPOがあそこまでポシャるとは3月の時点では誰も予想できなかったからなぁ…。

因みにツイッターがオファーしてたのは公然の秘密で、それを知ってフェイスブック側は4月5日にマーク・ザッカーバーグがシストロムCEOに電話をして会い、役員会に相談もなく10億ドル提示した。シストロムから電話した、という異説もあるが。


[NYT]





December 14, 2012

コネティカットの小学校で乱射、27名死亡:27 Killed in Connecticut Shooting



NEWTOWN, Conn.—At least 25 people, including 18 children, were shot and killed at a Connecticut elementary school on Friday, law-enforcement officials with knowledge of the matter said. A law-enforcement official identified the suspected shooter as Ryan Lanza, 24 years old. The official said his mother was a teacher at the school, and she was believed to be among the victims. - WSJ
コネティカット州ニュータウンのサンディ・フック小学校で今日9時40分ごろ乱射が発生、児童18名を含む少なくとも25人の死亡が確認された。

犯人はライアン・ランサ(24)*。現場は教諭の母親の勤め先で、母親も犠牲者と思われる(未確認)。本人はその場で自殺した*。

武器は.223インチ口径のアサルトライフルなど2丁。現場はNYCの北東約104kmにある人口2万8000人の小さな町。


UPDATE: 発砲した弾は計100発。母親の担任するキンダーのクラス(米小学校は幼稚園から始まる)を中心に撃った。自宅から父親も遺体で見つかり*、死者の数は「20名を含む28名」となった。*自殺か射殺かは不明。*翌日の報道では「20歳」。




UPDATE3:犯人は自殺。自宅で殺されたのは父親ではなく母親という新情報。銃はブッシュマスター .223 M4カービン、シグ・ザウエル、グロック銃の3丁で主にM4を使った。子どもは6~7歳、被害者は全員3~11回撃たれており、徹夜で検死に当たった医師も「こんな酷いものは見たことがない」と話している。乱射が起こるまで現場のニュータウンは「アメリカで5番目に安全な街」だった。(Reuters

UPDATE4:母親の勤め先じゃないという新情報。

[WSJ, NYT, WP]

December 13, 2012

江南スタイル踊ってイギリスの男性が死亡:Man dies doing Gangnam Style dance

A man in England died right after dancing to Gangnam Style at the office party.
“Eamonn was always the life of the party and loved dancing. We were having a fantastic time at the Christmas party and Eamonn had just finished dancing to Gangnam Style. He was up on stage and entertaining everybody." - The Daily Mail
Sounds like a really nice person...

イギリスの男性が会社の宴会でPSYの「江南スタイル」の馬ダンスを踊った直後、急に胸が苦しくなって倒れ、そのまま死亡した。死因は急性心不全。

亡くなったのはビール醸造所IT課長イーモン・キルブライドさん、46歳。大学生の子どもが3人いる。パーティーとダンスが大好きで、倒れる間際までステージで馬ダンスを踊ってみんなを喜ばせ、奥さんに「キレイだよ」と言って上機嫌だったそうだ。ご冥福をお祈りしたい。


[The Daily Mail]

December 12, 2012

Instagram丸パクリのTwitterとFlickrにイノベーションはあるのか:Table Stakes Are Dangerous @cap


The problem is [...] focusing on table stakes isn’t how innovation happens. Can you imagine if Instagram had tried to match Flickr feature-for-feature? 30 second videos, albums, collections, tag clouds, groups. Arguably, at the time Instagram launched, these features would have been considered table stakes by most people building photo competitors. It would have been easy to assume (and hard to argue against) that without these features, your fledgling photos product would be crushed by the well-established and feature-rich Flickr.

The reason Instagram won (and continues to win) is because they didn’t base their product on table stakes. They didn’t use their competitors as a baseline. They didn’t battle with Flickr, or Twitter, or even Facebook. The reason Instagram is succeeding (and by all accounts winning) is the same reason every majorly successful startup ever wins:

They started playing an entirely different game altogether. 

問題はいくら「賭けチップ」に全力振り向けてもそこからイノベーションは生まれないってこと。インスタグラムがフリッカーとまともに機能で対抗しようなんて一度でも考えたと思うか? 30秒の動画、アルバム、コレクション、タグクラウド、グループ――インスタグラムが始まった当時はどの競合もがこうした機能を「賭けチップ」と思っていた。これ抜きではフリッカーみたいな機能豊富なエスタブリッシュメントに潰される。そう思う方が自然だった(反論するのは容易じゃなかった)。

インスタグラムが勝った(&勝ち続けている)のは、賭けチップに依存しなかったからだ。競合をベースラインにしなかった。フリッカーともツイッターとも戦わない、(今の親会社の)フェイスブックとだって戦わない。インスタグラムが成功(完勝)したのは、世の大半の成功したスタートアップと同じだ。つまり…

全く違うゲームをゼロから始めたのだ。- Cap Watkins

今どきの会議で「table stakes(賭けチップ)」と言えば、とりあえずそれで通っちゃう空気があるらしい…Etsyのデザイン部門トップのキャップ・ワトキンズ氏がそう書いてたよ

「table stakes」はポーカーで卓に置く賭けチップのこと。

使える駒は多いほど戦いに有利だ。A社もアレで成功したんだから、うちもソレぐらいやらないと戦えんだろ、な? ほんで一同フムフム頷いて、導入。

ツイッターとFlickrの写真フィルター導入はまさにそれで、たまさかインスタグラムがそれで成功しちゃって羨ましいから、なんか似たようなの始めたという、それだけの話だという受け止め方で世論はほぼ全会一致?

「Flickrは高解像度の美しい写真の宝庫というFlickrの原点に還れ」というもある。それはホント、そう思うな。

[Cap Watkins]



December 11, 2012

サンタ・クルーズでイカ大量死、原因不明:Hundreds of Squid Wash Ashore




As the White House denies the world is ending on December 21, hundreds of Humboldt Squids (red devil) washed up at the Santa Cruz beach, unnervning locals.  They'll make mouth-watering ikapoppo (whole-grilled squid).  Just saying.

ホワイトハウスが「2012年12月21日に世界は終わりません」と言った途端、サンタ・クルーズの浜にアメリカオオアカイカ(Humboldt Squid、dosidicus gigas、通称・赤い悪魔)の死体が何百杯と打ち揚げられ地元住民を不安がらせている。金網もってってイカポッポやったら目立つだろうな。

UPDATE: Now they say 'thousands.'  木曜になってもまだ続いてる。

バミューダトライアングルに消えるグーグルの税金が過去最高に:Google's $2 billion Tax Lost In Bermuda Triangle

Ships get missing in Bermuda, so does Google's tax responsibility.  This time, the amount has been doubled in 3 years.

前からある問題だけど、3年で倍とは驚いた。
Google Inc. (GOOG) avoided about $2 billion in worldwide income taxes in 2011 by shifting $9.8 billion in revenues into a Bermuda shell company, almost double the total from three years before, filings show. -

By legally funneling profits from overseas subsidiaries into Bermuda, which doesn’t have a corporate income tax, Google cut its overall tax rate almost in half. The amount moved to Bermuda is equivalent to about 80 percent of Google’s total pretax profit in 2011.

グーグルが2011年収益のうち98億ドル(8073億円)をバミューダのペーパーカンパニーに送ることで世界で約20億ドル(1650億円)の法人税支払いを回避していたことが書類で明らかになった。これは3年前の倍近い額。

海外各支店から法人税率ゼロのバミューダに利益を合法に集中させることで、グーグルは全体の税率をほぼ半分に下げたかたちだ。バミューダに移転した額はグーグル2011年の税引前利益の約80%に相当する。―Bloomberg

グーグルは、アップルが開拓した「ダブルアイリッシュ&ダッチサンドイッチ(Double Irish With a Dutch Sandwich)」も駆使しており、豪州で収益移転防止の税法修正案が発表されたばかり。イタリアも9600万ユーロ(約102億円)の脱税容疑で警察が(また)捜査に動いている。



December 10, 2012

なぜプラス思考の人は健康なのか:Psychosomatic medicine: Think yourself well @TheEconomist

Dr Fredrickson and Dr Kok discovered that vagal tone increased significantly in people who meditated, and hardly at all in those who did not. Among meditators, those who started the experiment with the highest vagal-tone scores reported the biggest increases in positive emotions. Meditators who started with particularly low scores showed virtually no such boost. - Psychosomatic medicine: Think yourself well | The Economist


プラス思考の人は長生きする。心臓麻痺も風邪も引きにくい。なぜ?

これに科学的回答を試みたノースキャロライナ大学チャペルヒル校バーバラ・ブレドリックソン(Barbara Fredrickson)教授ベサニー・コク(Bethany Kok)博士の実験が、いろんな意味で興味深いので、ザ・エコノミストの記事からちょこっと紹介しておこう。

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ふたりが着目したのは「迷走神経(vagus nerve)」―頭から心臓を含む胸部、腹部まで通ってる神経で、例えば平穏無事な時に「スローダウンしろ」と体の諸器官にシグナルを送るのも、この迷走神経の役割りだ。

この迷走神経の調子は、息を吸う時の心拍と吐く時の心拍の差で測る。迷走神経が絶好調な人は息を吸うとき若干心拍が速くなり、吐く時は逆に遅くなるので、この差(迷走神経トーン=vagal tone)が大きい人ほど迷走神経は丈夫。

で、迷走神経トーン指数が高い人は…

  • 体も健康
  • 悪感情の肥大化に歯止めをかけるのが上手い
  • ポジティブ思考
なことがこれまでの研究でわかっている。逆に迷走神経トーン指数が低い人は…

  • キレやすい
  • 心臓まひも起こりやすい

まったくもって、いいことがない。 

で、「これがもしや心と体を繋ぐミッシングリンクか!?」と考えたふたりが2010年に一定期間ポジティブな感情を人に植え付ける実験を行なってみたところ、なんと気持ちをポジティブにするだけで迷走神経トーン指数が高くなっちゃうことがわかった。そこで今回は大学のスタッフ65人に頼んで、まず全員の迷走神経トーンを測り、ポジティブ思考のセラピーを行う組と行わない組にランダムに振り分けて9週間後のトーンの変化を調べてみた。

実験期間中は毎晩サイトでその日経験した最も強い感情を5段階評価してもらった。用意したのはポジティブな感情(希望、喜び、愛など)9つとネガティブな感情(怒り、退屈、嫌悪など)11通り。また、セラピーでは「自分に対しても他人に対しても良い方に考える瞑想テクニック」をプロのセラピストが手ほどきし、毎日瞑想するよう奨め、瞑想した時間を報告してもらった。

すると9週間後、瞑想した人たちは迷走神経トーンが格段にアップ! 瞑想しなかった人にはほとんど変化が見られなかった。瞑想組の中でも元々迷走神経トーンが最大だった人は瞑想の効き目も強く、ポジティブな感情の増え具合も最大だった。

つまり整理すると…
  • 元々迷走神経トーンが高い人は容易にポジティブな感情を生むことができる
  • →ポジティブな感情に切り替えることで迷走神経トーンがさらに高まる

という、ポジティブがポジティブを生むループが出来上がっていたのだ! 「健全な魂は健全な肉体に宿る(a healty mind in a health body)」とは言われるが、実は「健全な肉体は健全な魂に宿る」だったことになる。

となると元々ポジティブな人には朗報だけど、元々ネガティブな人(迷走神経の強化が一番必要な人)には全く希望がないように思える。

が、コック博士は、瞑想ほど大げさじゃない簡単なおまじない(例えば寝る前にその日一日に触れ合った人を思い返すこと)をするだけでも迷走神経トーンが高まることが確認されている、と話してるので、なんか今回の実験結果と矛盾する気がしないでもないが、気持ちがどんどん悪い方に落ち込む時にはネガティブな連鎖を断つ覚悟で、自分を大事に思ってくれる人、自分が大事に思う人のことだけ考えるようにしまひょ*。

「そんな人いないし」って人は音楽、絵、風景、スポーツに元気分けてもらうんでもいいから、気持ちを切り替えてスマイルスマイル。もうね、薬だと思って。

*補:オノ・ヨーコは寝る前に自分をディスる人ひとりひとりに神の御加護があるよう祈るらし。

Related: ハーバード大心理学講師が語る「今日から幸せになれる5つの方法」:Five Ways to Become Happier Today


[The Economist]

December 7, 2012

PSYが反米ソングで謝罪:PSY Apologizes For Anti-American Songs






PSY, issued an apology on Friday after reports surfaced that he performed N.EX.T's anti-US military songs at anti-Iraq War rally.  Anti-American sentiment is strong among younger Koreans.



江南スタイルがブレイクした韓国人ラッパーPSYがその昔、「アメリカ人をぶっ殺せ~」と歌っていたことがわかり、本人が今日、「歌詞が誤解を呼んでいる」と謝罪した。

問題の歌はメタルバンドN.EX.Tの歌で、2004年に反イラク戦争の集会でPSYが歌ったのを記憶していた人がCNNのiReportに英訳し広まった。歌詞の以下のところが問題となっている。
Kill those ——- Yankees who have been torturing Iraqi captives
Kill those ——- Yankees who ordered them to torture
Kill their daughters, mothers, daughters-in-law and fathers
Kill them all slowly and painfully

イラク人捕虜拷問してるヤンキーどもをぶっ殺せ~
拷問命じたヤンキーもぶっ殺せ~
奴らの娘も母親も嫁も父親もぶっ殺せ~
ゆっくりいたぶりながら全員殺っちまえ~♪
いやぁ…誤解のしようがない歌詞なんだが…

イラクで韓国人宣教師がイスラム過激派に拉致され、韓国政府が派兵撤回の要求をのまなかったため公開斬首された事件に抗議する集会で、つい熱が入ってしまった、米兵を侮辱するつもりはなかった、とPSYは釈明している。韓国は若者の間に反米感情が強い(ギャロップの調査では7割以上が反米)ので韓国語で歌ってる分にはこれでいいんだろうけどさー。なんで反戦ソングが「殺せ」になるんよ。

PSYは21日ワシントンでチャリティーコンサートに出演する予定だが、「さすがにオバマの前でこれは歌わないだろう」と言われている。




ラジオ局からの偽電話で英妃ご懐妊を漏らしてしまった看護師が自殺:Nurse Hoaxed by 'Queen's' Call to Duchess Kate found dead




The hospital nurse who was hoaxed by a prank call from Australian DJs claiming to be the queen asking about Kate Middleton has been found dead Friday in an apparent suicide. The nurse is Jacintha Saldanha, mother of two.  Too sad.

豪ラジオ局のDJがエリザベス女王代理を装いキャサリン妃の入院先の病院に電話をかけてつわりの容体を聞き出し、世界中に英妃ご懐妊のニュースがブレイクする中、この偽電話に引っかかって担当看護師に取り次いでしまった女性看護師ジャシンサ・サルダナ(Jacintha Saldanha)さんが金曜朝、病院そばで死んでいるのが見つかった。自殺の可能性が高い。ジャシンサさんは二児の母。やりきれない話だ…


UPDATE: 豪ラジオ局には怒りの声が殺到、DJふたりはツイッターアカウントを閉鎖し番組から当面降板となった。下はロンドン市民の反応。

[Daily Mail]

November 30, 2012

アメリカの受験はマラソンだ:US College Application Marathon

Today is the deadline for UC admission.  After spending months editing and re-editing his personal essay, my son finally collected all his courage and pressed the send button  a couple days ago.

I miss Japanese college admission process.  You take one time entrance exam and that's about it.  No question asked about your extracurricular activities, social works, GPA or your parents financial status.  No essay  required. It has its own share of pressure, but US system is like an endless marathon...

カリフォルニア大学(UC)は今日が願書の締切日。作文の苦手な息子はエッセイたったの500ワードで何ヶ月も悩み学校の成績ガタ落ち…。

「オラ、いい加減にせい!GPA(学校の成績平均点)悪い子はエッセイ読まれる前に落とされるんだから何度書き直しても意味ないじゃん。どうせ誰も読まないって」と怖い親に恫喝され、それでもなんだかんだと粘って一昨日やっとSENDボタンを押した。アーメン。コンサルに代筆頼むよりはマシか…。

一発勝負で決まる日本の受験が懐かしいわ。

関連: はじめてのHarvard: アメリカの受験制度の概要

November 28, 2012

意外と楽しめたぞ「崖っぷちの男」:Man on a Ledge is actually fun

We watched "Man on a Ledge" Sunday night and it was unexpectedly fun.  If you just watch it with no prior knowledge (only later did I realize that Rotten Tomatoes gave it 2 stars (32%) to make it quickly become one of the worst films of the year), you'll enjoy it.  Yes, it has "things that only happen in movie" clichés, but it's movie. What do you expect!? Sam Worthington's Australian accents don't bother me, either.  Glad I didn't read the bad reviews in advance:)


連休最後の夜に家族で観たら意外と面白かった。後でネットで調べたらロッテントマトで星1.5個、100点満点の32点、1月封切り後またたく間に「今年最悪の映画」候補になった作品なんね…みんなキッツいなあ。確かに現実には有り得ないシナリオだけど、映画にリアリティー求めてどうする!

うるさいニューヨーカーみたいに主演サム・ワーシントン(バーに泥酔ホームレスと思われ入店拒否され暴れて逮捕された)のオーストラリア訛りも気にならないし、私はいいと思うな、「崖っぷちの男」。

家族で楽しめるB級サスペンスをお探しのみなさまには「崖っぷちの男」、オススメです。





November 26, 2012

笑える個人広告:Best of Craigslist - Free Industrial Sized Wooden Spool

ずっとガレージで眠ってる山下りタイプのマウンテンバイクをピカピカに磨いてチューブ交換してクレイグスリストで売りに出したら、なんと10人から問い合わせがきて1日で売れた。あんなにくるんだね! アスリートっぽい人に引き取られて良かった良かったーいろんな山に連れていってもらえるといいね。奉公するのだよ、うるる。

いやあ、改めて眺めるとクレイグスリストって面白い。なんかこう、同じ地域に住む人々の人生が垣間見えるよね。例えば下のは「ベスト・オブ・クレイグスリスト」の殿堂入りした売りたし広告なのだけど、笑える。


無料。業務用サイズの木製スプール

家の敷地からどけたい大型スプールが1個あります。

上述スプールはもう不要になったものです。何時間か早く仕事から帰ったら妻が上述のスプールの上で別の男と一緒にいたのです。

このスプールが要る人はメールください。スプールの所在地を教えますので、いつでもとりに来てください。こちらからは一切質問はしません。予め電話も不要。着替えたりトラック洗ったりも要りません。これはあなたとスプールの間だけのことです。

スプールを引っ張っていって、積んで、去る。問題のスプールには赤で「X」のマークをつけておくので、そのスプールだけ持っていってください。残りのスプールは取っておきたいと思います。


[Best of Craigslist]









November 21, 2012

日本語のあっそうはドイツ語でアッゾウ(但し丁寧):German says 'ach so' when Japanese says 'a so'



Even now, I sometimes say "ach so" instead of Japanese "a so" and crack myself up (only in my mind).  It's my personal joke no one else understands.

Long long time ago, when I was in Italy,  I met a multilingual girl from German.  One day, chatting over a cup of cappucio, we suddenly came to realize that Japanese 'a so' and German 'ach so' are used in exactly the same context.

I:     a so?
She:  ach so?
I:      a so.
She : ach so.
I&She:   LOL

God, that was the defining ah-hah moment (or ah-so moment).  My joke is the remain of that fond memory.

Funny thing is that she couldn't pronounce Japanese 'a so' as is.  I mean, I tried to let her repeat after me, but every time I say "a so" she goes "a zo" with z sound, claiming "I'm just saying what you said."  After repeating this about five times, I drew my own conclusion that German people probably can't distinguish Japanese 's' sound from 'z' sound.  Maybe I'm wrong. She was just making a joke... I dunno.

After the long years,  I finally checked the web.   I learned that there's another word we have in common; Nanu!?   Wow, I use it all the time!

Just in case you're wondering, neither Aso nor Nanu are listed in Japanese words coming from German.  So, it seems to be just a coincidence.

BTW, if you're coming from Germany, beware that Japanese 'a so' is used only among friends, not like German 'ach so' that you can use in a formal way.  Well, this is small but big problem.  Depending on how you use it, you can be really friendly or outright rude ("whatever" sort of).

For example, I came across this story about a poor German girl in Japan.  She quit her job because she was tired of her Japanese boss getting mad every time she says 'a so.'   She was just saying 'ach so.'


私は時おり「あそう」という代わりに「あぞう」と言ってひとりでウケてる時がある。たぶん誰にも通じてない、ひとりジョーク。

昔、五ヶ国語話せるドイツ人の子とお茶してたら、日本語の「あ、そう」がドイツ語の「あ、ぞう」と完全に一致することに途中で気づいて、

私「あ、そう?」
ドイツ人「あ、ぞう?」
私「あ、そう」
ドイツ人「あ、ぞう」
私&ドイツ人「うわははは!おんなじ*だ!!」

と盛り上がった楽しい思い出の名残りである。特に面白いなーと思ったのは、私が何度「あ、そう」と言って復唱させても「あ、ぞう」になるところ。

私「日本語だと、あ、そう」
ドイツ人「あ、ぞう」
私「違う違う… あ、そう」
ドイツ人「だから、あ、ぞう…同じじゃない?」

このやりとりを5回ぐらい繰り返して、そうか、「そ」と「ぞ」が聞き分けられないんだなって気づいたのだ。同じに聞こえるみたいよ? それとも私がそう思ってるだけで違うのかな…と不確かなままウン十年。

今重い腰あげて調べてみたらなんと私得意の「ナヌー!?」も通じるのね…ぐわー叫ぶんだった!


*但しドイツ語の「あぞう」は日本語の「あそう」ほどゾンザイではなく目上の人にも使われる。ドイツ語のノリで日本語の「あっそう」を日本の社長に連発して怒鳴られ意味不明なまま辞めちゃった可哀想なドイツの子の話が載ってた…怒るなよ…(-_-;) みなさまも機会があったら「ドイツ人のあっそうは別に悪気ないんです」と広めてあげてね。



猿にも中年の危機:Apes Have Midlife Crisis, Too




The brighter side is that we, humans and great apes alike, get happier again towards the end of our lives.

チンパンジーにもオランウータンにも中年の危機があることがわかった。幸福度が人生の盛りでどん底を打つのは、人間だけじゃないようだ。

人間のミッドライフクライシスというと、

・夢破れて後悔ばかり
・家のローン、子どもの学費がピーク
・夢を達成して抜け殻
・虚しさ埋めるためフェラーリを大人買い

など、社会経済的要因で語られることが多いが、「本当かな?」と疑問に思ったワーウィック大アンドリュー・オズワルド(Andrew Oswald)経済学教授がエジンバラ大の心理学者アレクサンダー・ワイズ(Alexander Weiss)教授に相談し、世界5カ国の猿人類を調査して共同でまとめたもの。

尚、幸福度はUカーブで人生の終局にはまたハッピーになるんだってよ。猿も。


[The Guardian, USA Today]

戦没者墓地で不敬写真、全米怒ってクビ寸前:Stupid Facebook Pic Can Ruin Your Life - Lindsey Stone case


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If she watches this, she'll never do that.

リンゼイ・ストーンさん(30)がアーリントン国立墓地で「静粛にお願いします」の看板に中指立てて叫ぶ写真を面白半分に撮ってフェイスブックに写真を公開したらバイラルで広まり、退役軍人カンカン。「国のために命を捧げた軍人を冒涜する行為」、「こんなやつクビだ!」の大合唱で、勤め先からお暇が出てしまった。

こういう未亡人もくる場所だからなぁ…。

IDF軍人のインスタグラムのノリが軽くてアメリカ人が呆れてるって話を書いたら、「アメリカにも不謹慎厨いるんだね」って人がいたけど、アメリカにもじゃなく、こういうことはアメリカの方が厳しい。


だいたい国旗が地面についちゃいけない国だからね。
地面についた国旗は二度と使わない。直ちに燃やさなきゃならないと言う人までいる。私も最近までずっとそれを信じていた!(正式には洗って干せば何度でも使えるみたい)


米軍兵士のソーシャルメディア使用も禁止が解かれたのは2010年になってからだ。今だにルールは厳しく、友人だけの限定公開、ジオタグは外す、写真の撮影場所もわからないようにする、などの決まりがある。なので、ああいう戦線でピース❤みたいなアホ写真は絶対ないない、万一あっても表には出てこないのでござるよ。
 

November 20, 2012

イスラエル軍ビラで退避勧告。ガザではスパイ遺体引き回し:IDF leaflet dropped over Gaza. Men dragging body behind motorcycle



停戦近くなると毎度のことだけど、イスラエル軍がガザ上空からビラ散布して住民に避難勧告をした(和訳は下)。こんなものが空から降ってきたら、嫌だな…。

Sheik Ahjleen、Tel El Hawar、Rimal南部、Zaytoun地区、Shajiah Toroukman、New Shajiahの住民のみなさん、IDF(イスラエル国防軍)の攻撃目標はあなたではありません。あなたの家族を傷つけることはしたくない。安全のため今すぐ自宅から出て、以下ルートでガザ中心部に避難してください。

- Cairo通り
- Arabic首長国連邦大学
- Al Aqsa通り
- Um il Laymoun通り
- Salahaddin
- Al Mansura通り
- Baghdad通り

ガザ市街到着後はSalahaddinの西、Omar Muktar通りの北、Al Nasser通りの東、Al Quds通りの南にいるように。今回の戦闘は一時的なものであり、終われば全員自宅に戻れます。この命令に従う限りにおいては危害を受ける心配はありません。English Translation by Tom Rayner, Sky News 
ガザ地上ではハマスの居場所がわかる情報を撮影していた6人が「イスラエルのスパイ」として公開処刑され、その遺体をバイクで引き回す蛮行。写真はここだが、道はガランとして誰も見てない。

死者はパレスチナ側が100人以上でイスラエル側は…ん…何人だっけ…さっき1人目の兵士が死んだらしいが…いやあ、こんなんで本当に停戦なんてするのかな…。

UPDATE: Cease-fire reached. 停戦合意成立。


[Tom Rayner@andersoncooper]

November 12, 2012

CIA長官、ベンガジ喚問前に不倫辞任:Petraeus affair and Benghazi conspiracy theory




What?  She was jealous of another woman?  Dah...Who cares.  I'd rather believe in the Benghazi attack conspiracy theory. Look what Paula Broadwell said on Oct 26;
Now, I don't know if a lot of you have heard this but the CIA annex had actually taken a couple of Libyan militia members prisoner, and they think that the attack on the consulate was an attempt to get these prisoners back. It's still being vetted.  The challenging thing for Gen. Petraeus is that in his new position, he's not allowed to communicate with the press. So he's known all of this--they had correspondence with the CIA station chief in Libya, within 24 hours they kind of knew what was happening. - Arutz Shava (via WSJ)

Petraeus affair: Timeline - NY Daily News
Petraeus Started Affair Last Year to Cover Up Benghazi : The New Yorker


ベンガジ大使館襲撃の証人喚問を来週に控えたデイヴィッド・ペトレアスCIA長官が、ハーバード出の美人伝記作家ポーラ・ブロードウェルさんとの不倫の責任をとって突然辞任した。ロッキード次期CEOも部下と不倫で辞めちゃうし、続くね。

昨年秋に始まった不倫がバレたのは長官のGmail個人用アカウントから。

愛人に絡まれたジルさん
(c) AP
家族ぐるみの付き合いをしている美女ジル・ケリーさん(長官は「プラトニックな友達」と言っている)のもとに今年5月から「CIA長官に馴れ馴れしくするな」と匿名の嫌がらせメールが何本も入るようになり、気味悪く思ったジルさんがFBIに捜査を依頼。

FBIが送り主を辿ってみたらポーラさんで、CIA長官の個人用アドレスと交わした不倫の証拠がゴロゴロ出てきた。ふたりは取り調べを受け、夏に別れている。

ホワイトハウスに報告があがったのは大統領選投票日の翌7日で、CIA長官の60回目の誕生日。

長官はポーラさんの40回目の誕生日の9日、クビになり、ポーラさんの書いた長官の伝記『All In』はアマゾン売上ランキング76,792位からひと晩で111位にあがった。

それにしても夏に終わってる関係がなんで今ごろ…そう思うよね。

ポーラさんは10月26日デンバー大学の講演で「リビア米大使館襲撃は、大使館CIA別館に拘束したリビア武装勢力2人の身柄を取り返すため軍部が計画したものだった。ペトレイアス長官も現地と連絡を取り合って24時間以内には事情を理解していた」と発言をしている。そのため、リビア陰謀論者からは「不倫はずっと前からわかってたのに、タイミング良すぎ。長官の口封じ」、「長官はひょっとして証言したくないから予め不倫しておいたんじゃあるまいか」という声まで出ている。

確かにイラクのターンアラウンドの手腕で知られる元陸軍対象ペトレイアスにしてはお粗末よね。




UPDATE: What? Jill Kelly was going out with another man? Gen. John Allen, the top U.S. commander in Afghanistan, was exchanging potentially inappropriate emails with Kelly. なんとジル・ケリーさんはアフガニスタン駐留米軍ジョン・アレン司令官と不適切なメールのやり取りをしていた疑い。

UPDATE2: Petraeus Affair Flowchart - Gawker - CIA長官不倫スキャンダル人物相関図

UPDATE3: Petraeus testifies on Benghazi attack. ペトレイアス元長官が在リビア米大使館襲撃について議会で証言、「最初からテロとわかっていた」ことを明らかにした。報道陣を避けて地下道からキャピトルヒル入り。喚問は上院・下院で計4時間に及んだが不倫のことは不問に付された。

November 7, 2012

オバマ勝因はデータマイニング:Obama's Data-Driven Campaign @Time

(c) TIME


This is "cave" where Obama's army of data crunchers analyze the megafile collected from 2008 campaign (pollsters, fundraisers, field workers, consumer databases, Democratic voter files, and social-media and mobile contacts) and ran the election “66,000 times every night” in order to figure out Obama’s chances of winning each swing states. Wow. Just. Wow.

オバマ大統領再選の勝因が様々に論じられているが、どれも説得性に欠ける。だいたい「11の激戦州で9勝1敗1引き分け」なんて神業、普通に選挙したって絶対無理。巧すぎる。

…と狐につままれたような思いで選挙結果を眺めていた私には、このタイムの記事が一番納得がいった。

上の写真はシカゴにあるオバマ選挙対策本部の奥の奥にある通称「Cave(洞窟)」。前選挙戦の5倍の人数のデータマイニングのプロ集団が「夜ごと選挙のシミュレーションを6万6000回やって」、ありとあらゆる選挙戦略を練った場所だ。タイムは「選挙結果が確定するまで公開しない」ことを条件に取材を許された。

ここで前回2008年の選挙戦で集めた世論調査、選挙資金集め、運動員、消費者データベース、民主党有権者ファイル、ソーシャルメディア、携帯連絡先など様々なデータベースを一本化し、この「メガファイル」を基に選挙運動も広告もピンダウンでターゲットを絞っていった。

例えば「西海岸の40~49歳の女性にはジョージ・クルーニー最強」とデータが出れば、選挙資金集めパーティーにジョージ・クルーニーくっつけて、ひと晩で数億円ガッツリ集める、という具合。

電話攻勢も電話・氏名プラス「口説き落とせる確率」(75%は年齢・性別・人種・住区で決まる。消費動向も大事な判断材料)も加味し、順番にかけていった。また、「電話・手紙・ネット・ボランティアのどれで落ちるか」までデータで当たりをつけた。

メガデータを制する者が選挙を制す。良いか悪いかは別として、これが新しいリアリティーなのね。2012年大統領選はそれを見せつけた選挙でもあった。


UPDATE:
Romney Staffers Publish Sad Victory Website by Mistake
一方ロムニー→勝利宣言がうっかり公開に : ギ

[Inside the Secret World of the Data Crunchers Who Helped Obama Win]

オバマ勝利宣言が史上最多RT記録更新:Most Popular Tweet Of All Time by @BarackObama

Obama beats Justin Bieber in 22 min after this pic was posted.

バラク・オバマ大統領が「あと4年」とミシェル夫人と抱き合って再選を喜ぶ当確報告のツイートが、公開後22分でジャスティン・ビーバーを破り史上最多RT記録を更新した。まあ、しゃあない、いい写真だ。


[via Buzzfeed]

November 2, 2012

シリコンバレー進出を目指す日本の若手起業家たち:New generation of Japanese entrepreneurs sets sights on Silicon Valley

San Jose Mercury News, November 2, 2012
H2L Inc.'s CTO&Director Ken Iwasaki, CTO&CEO Emi Tamaki, advisor Masaaki Sugimoto/
Issei Takino, co-founder of Mujin
Tatsunori Hirota , co-founder of mana.bo

今朝のサンノゼマーキュリー紙ビジネス欄1面にバレー進出を目指す日本の若手起業家の話が載っていたぞよ。

(前略)

日本では震災後危機意識を抱える若者が増加中。彼らは大企業に永久就職の道を捨て、自力でテックのスタートアップを興してシリコンバレーとつながることで自分の道を切り拓こうとしている。

「みんな家族を失って、これまでになく死を身近に感じた」と語るのは、M9.0の地震後プラグラミングを学び始めeラーニングサイト「mana.bo」を共同創設した東大(←慶大の間違い)経済学部学生Tatsunori Hirotaだ。夏のベイエリア訪問後、Mana.boはシリコンバレーのVCからも好評を博した。

「僕らは大企業のためじゃなく、自分たちのために働きたいんです。最大のリスクとは、本当に好きなことに打ち込む前に何かが起こってしまうこと。それはいつどこで起きるかわからないですからね」

日本技術産業は国際的にも影が薄くなってきている。日本では内向きの、リスクを嫌うカルチャーで起業精神が抑えこまれている。Global Entrepreneurship Monitorがまとめた2010年の報告によれば、その創業に対する意識は先進国でも最低ランク。日本人は起業を志す率が最も低い国とされる。

が、1万3000人以上の死者を出し、大停電、福島第一原発事故を引き起こした地震・津波を境に「大企業に対する信用の崩壊」が日本社会全体で起こっているのだ、とマウンテンビューを拠点に東京にも支社を置くEvernote社のPhil Libin CEOは言う。

信用崩壊はハイテク大手にも及び、終身雇用の伝統を破って大型レイオフする企業が相次いだ。

「若い世代は大企業にクビにされる親を見ている」と、東京のモバイル&ゲーム専用プラットフォーム開発会社GNTの幹部、Nobuyasu Kondoは語る。「大企業で働いてもクビになる時はなる、だったらリスクとって自分で会社始めた方がいいんじゃないの? ってことですね」

中国に世界第2の経済国家の地位も奪われ、今後の国の繁栄と経済が国際競争の脅威に晒されていることに日本人は敏感に勘づいている、と言うのは「UTEC」ジェネラル・パートナーの山本哲也(Ted Yamamoto)だ。UTECは東京大学と連携したベンチャーキャピタルで、そのミッションは教授陣と学生のハイテク起業を育成するスタンフォード伝統の産学協働をモデルにしている。

「日本市場が縮小しているのは明らか」、「人口も減ってる。日本をスルーして中国・インドに話がいっている」(山本)

政・財・学のリーダーたちは、技術大国復活のためにも起業文化の活性化が急務だ、と口を揃える。そこにシリコンバレー進出も含まれている。

「日本の多くの起業家・スタートアップにとってシリコンバレー進出は夢」だと語るのは、今年サンノゼ支社を開設した東京のイメージ処理ソフトウェア会社「Morpho」のジェネラルマネージャー、Yukiko Pollardだ。

だが、そんな日本の若手起業家のやる気を萎えさせる障壁もある。日本には起業を支えるシリコンバレー風のエコシステムがないのだ。Mana.boのような会社なら初期立ち上げ資金を現地のベンチャーキャピタルから調達することもできるが、なにしろ世界市場進出までじっくり研究開発を深めようにもそれにかかる多額の費用を出してくれる投資家がそんなにいないのだと、専門家らは言う。

「シリコンバレーならスーツを1着も持っていなくても(初期投資)2000万ドル調達することも可能ですけど、日本では資金集めがもっともっとハードなんですね」と、Evernote社Libin CEOは語る。氏は日本の技術力の大ファンで、日本への投資も検討中だという。

また、日本の起業家はシリコンバレーに縁のない人がほとんどだ。中国人やインド人と違って、日本人は海外留学する人も少ない。昨秋スタンフォードに入った学生は中国人が757人、インド人が488人なのに対し、日本人は54人だけだった。それもあって、日本人はシリコンバレーのスタートアップカルチャーの中の人と知り合う確率も低い。

しかしそんな傾向にも変化が訪れている。今は学生も働く若者も国境の枠に囚われず、学習・就職の場を模索している。国内でも、今までのように「日本語さえ話せれば間に合う」という考えから脱し、英語習得熱が高まっている、とオブザーバーたちは言う。

「大使館でもこないだ大学エキスポをやったんですが、”スタンフォードに行きたい”と言ってくる学生が本当に数えきれないほどいました」と、ジョン・ルース(John Roos)駐日米大使は言う。大使はパロアルトの著名法律事務所ウィルソン・ソンシーニ元CEOとしてシリコンバレーの企業多数と仕事をした実績もある。「最近ますます増えてます、米国の学校に通って、シリコンバレーに繋がりを持ちたいと考える日本人が。今はどこに行っても、行く先々でこの種のことが盛んに話し合われていますね」

確かに日本には頭脳集団なら幾らでも揃ってる。そのエンジニアリング能力の高さが疑問視されたことは一度もない。

「日本人のクリエイティビティはかつてないほど強くなっている」と言うのは、投資できそうな日本のスタートアップを探しているサニーベールのベンチャー投資会社「SunBridge Partners」創業者Allen Minerだ。「今の日本人はかつてないほど野心的。日本のスタートアップの創業者はほぼ全員、100年続く会社をつくるにはどうしたらいいかを考えている」

東大生が立ち上げた交流カフェに最近お邪魔してみる機会があったが、復活の空気がひしひしと感じられた。ブレインストーミングに使う大きな黒板もあり、カフェは変化を求める若者が集まるシンクタンクとして機能している。

玉城絵美(Emi Tamaki、28歳)は、日本にもスタートアップが沢山集まる場ができたら、そこを「Silicon Reef」と呼んで、自分もその新しいスタートアップカルチャーの一員として関わってゆきたい、それが夢だ、と話してくれた。

「会社を沢山つくりたい」と語る玉城は、コンピュータで手や指の動きを制御できる装置のメーカー「H2L」の共同創業者だ。H2Lの装置は手の怪我のリハビリに使えるほか、運指を誘導して楽器演奏を教えることもできる。

組立てラインのロボットに革命をもたらすのが目標のソフトウェアメーカー「Mujin」共同創業者Issei Takinoは、若きスティーブ・ジョブズのようにこう言い切った。「We can change the world」


Related:
僕はビビりだからスタートアップで働く事にしました
【シリコンバレー研修旅行Day1】目標設定とか


[New generation of Japanese entrepreneurs sets sights on Silicon Valley - SiliconValley.com]

iPad miniは行列もミニ:Fewer fans line up for iPad Mini



In front of Apple Los Gatos, there were only 15 or so folks (mostly Asians) waiting in line for iPad mini launch.  Why lining up, when you can buy it at Best Buy with no wait. In NY, the long line got some negative reaction from New Yorkers who are still lining up for gas, food, water.

アップル近在ロスガトス店はご覧のように約15人。
なに、アジア人しか並んでないじゃん!  

東京・シドニーは時差的に世界同時発売第一陣ってことで今回も盛り上がったけど、アメリカでは行列がどこも短いねってニュースになってる。いつものノリで朝2時に並びにきた人は、誰も並んでないので発売日間違えたのかと思ったらしい。

NY店に前の晩から並んだ人は約1名

直前には大行列になったけど、これはこれで「ハリケーンの影響でガソリンスタンド3時間待ち、みんな水・食料に行列作ってる非常時に呑気にiPad買いに並ぶ奴がいるのか!」と顰蹙かってる。最寄りのベストバイに行けば並ばなくても普通に買えるしね…。


ギズの鈴木君とmioちゃん。ご苦労様です...(c) HuffPo

[nbcbayareafastcompany]

October 30, 2012

フォーストール解任で社内はお祝いムードとか:From inside Apple, the Scott Forstall fallout @om

太陽に近づきすぎたイカロスは
翼を塗り固めていた蝋が溶け  地に堕ちる- ギリシャ神話
Landscape with the Fall of Icarus, Bruegel

"Forstall’s firing was met with a sense of quiet jubilation, especially among people who worked in the engineering groups. Or as one of my sources quipped: there are a lot of people going for celebratory drinks, even if there is a little bit of doubt about their roles in the future." - Giga OM

Giga OMのオム・マリック編集長が、スコット・フォーストール退任の電撃発表に対するアップル社内の反応をまとめていたよ。

・アップルマップの不始末の詫び状にサインを拒んだ、という話が本当かどうかは確認がとれなかった。NYタイムズは匿名社員複数から聞いた話として伝えている。

・フォーストール解任のニュースに社内は大喜び。特にエンジニアリング部門の社員は喜びもひとしお。今後の自分の処遇に一抹の不安はあるものの、お祝いに一杯飲みに行く人が大勢いる。

・ボブ・マンスフィールドの辞任撤回は綿密に計画されたものだったが、フォーストールの退任はかなり土壇場で決まったもので、彼の方から言い出したものではない。iOS、OS Xチームもニュースで初めて知った人が多く、エンジニアにとってはまさに青天の霹靂だった。

・Mac OS Xソフトウェア事業部に加え、フォーストールの後釜を任されたクレーグ・フェデリギ(Craig Federighi)は今後力量が問われるところだ。フォーストールほど敵と味方にキッパリ分かれる人ではないが、フォーストールほどの決断力もない。

・ジョニー・アイブが新設のヒューマンインターフェイス部門トップに交代したことで社内は興奮状態。これから出るソフトウェア・プロダクツに新たなデザインの方向性が生まれるのではないかとの期待が高まっている。エディー・キュー(Eddy Cue)がSiriと地図を引き継ぐのもスマートかつ自然な流れ、と受け止められている。

・会社上部は前から亀裂が生じていた。フォーストールはスティーブ・ジョブズと近しかったが、さりとて退陣が決まったiOSトップに同情する幹部は誰もいない。フォーストールの名声も所詮はスティーブのビジョンを実行し、スティーブの声として働くことで築き上げたものだった。

・フォーストールはキュー、マンスフィールドはじめ幹部多数と不仲。NYタイムズも言及しているように、アイヴともいろいろあった。



[Giga OM]

October 29, 2012

さらばミニ・スティーブ…iOSのフォーストール辞任へ:Scott Forstall to leave Apple

Apple has just announced its iOS boss, Scott Forstall, is leaving Apple next year. He will remain as an adviser to Cook.  It's been rumored since the Mapgate had surfaced. As Fortune detailed in the article "Does Apple have a Scott Forstall problem?," he seems to have a lot of enemies in house. The headline of Apple's announcement tells itself; "Apple Announces Changes to Increase Collaboration Across Hardware, Software & Services." Jony Ive will take on responsibility for human interface. Bob Mansfield will stay 2 more years leading Apple's New Technologies Group.


ジョブズの後継No.1と言われたiOS開発トップ、スコット・フォーストールが来年アップルを辞めることになった。辞任後は暫定的にクックの社外顧問となる。

Siri、マップゲートの失態続きで「首が飛ぶレベル」と言われたし、社内に敵が多かったみたいだもんね…。アップルの発表は「ハードウェア、ソフトウェア、サービスの連携を高めるための人事異動」という、そのものずばりなタイトル。

ジョニー・アイヴは権限が拡大し、ヒューマンインターフェイスの部門も総括する。ハードウェア部門の元大将だったボブ・マンスフィールドは辞める辞めると言ってたんだけど予定を変更して戻り、あと2年アップルに残って新テクノロジーの開発を率いることになった。


[via Bloomberg]


October 28, 2012

スティーブ・ジョブズのヨット(動画):Steve Jobs' yacht Venus unveiled in Aalsmeer



I realized during that terrifying time that Steve was not enduring the pain for himself. He set destinations: his son Reed’s graduation from high school, his daughter Erin’s trip to Kyoto, the launching of a boat he was building on which he planned to take his family around the world and where he hoped he and Laurene would someday retire. - A Sister’s Eulogy for Steve Jobs - NYTimes.com

あの恐怖の最中、ひとつだけ気付いたことがあります。スティーブが痛みに耐えるのは自分のためじゃない。兄にはどうしても果たさなければならない目標があったんです。息子のリードが高校を卒業するまで、娘のエリンが京都に旅するまで、今つくってるボートが完成して進水するまではなんとしても生きたい、そう考えていました。そしてこのボートで家族を連れて世界中を旅し、老後はローリーンとそこで余生を送るんだ、と。-スティーブ・ジョブズの妹モナ・シンプソンの追悼演説(和訳)

あのジョブズのヨット「ヴィーナス号」が初公開になった。


[via The Verge]

October 27, 2012

中国温家宝首相一族の隠し資産2150億円かあ…:Chinese PM's Hidden Billions



NY Times was blocked from China hours after it dropped the Prime Minister, Wen Jiabao, bombshell exposing $2.7 billion assets amassed by his family since 1998. It's a heck a lot of money!

Earlier this month, Nikkei reported about China's 裸官 (naked bureaucrats), a jargon given to corrupt leaders of Communist Party of China who amass their fortune overseas.   They first send their kids to US elite colleges, then their wives and money.  To prevent the huge money transfer, China's bank even formed "Anti-Money Laundering Task Force" but apparently is not working well.   At the other end of the Pacific Ocean?  Well, money (over $1 million) can buy US citizenship.  No question asked.

If NY Times is serious about stopping China's corruption, they should follow the dirty money all the way to the US and tell everyone that US is welcoming those corrupt riches (maybe they already did?).


貧しい家の出で「人民の総理」と慕われている庶民派・温家宝首相(70)が、ななななんと中国随一の金持ち一族の長であることがNYタイムズの調べでわかった!

さすがに首相名義で貯めこんでたわけではなく、妻・子・母など親族名義で投資会社など通じてホテルから保険会社、宝飾店、ネット新興企業まで手広く出資、一族の資産は総額27億ドル(2150億円、3兆ウォン)にものぼるらしい。

中国政界ナンバー2の温首相は元々地質鉱物学者だが、張培莉夫人は宝飾業界に顔が広く、「ダイヤモンドの女王」の異名をとる。被災地を涙しながら慰問する温ジイとジャラジャラ宝石飾り立てたマダムが一緒では具合が悪いせいか、「政府ではツーショットの検閲に腐心している」とNYタイムズは伝えている。

一般公開の資料をもとにした報道だが、内部しか知り得ない情報もちょいちょい含まれているため、来月の政権交代を前に政敵・薄熙来サイドから米側にリークした情報との見方が強い。

ルートはともかく、よくもこんなに貯め込めるもんだよ…。NYタイムズは「違法行為は確認されなかった」と書いてるけど、和訳で詳しく読むとインサイダーあり、ロンダリングあり、これってふつう公共事業入札監査で引っかかる話なんじゃ…。

中国政府は早速内部調査…するわけもなく、中国からNYタイムズが読めないようサイトをブロックし、中国版ツイッターで温氏および親族の名前が検索できないようにした。

なんか違う気がするのだけど、他の中国共産党指導部もみんな海外に子女留学させて市民権とって不正蓄財してるって話だし、なんか銀行に反マネーロンダリング部局まであるんだってね。機能してるようには思えんが…日経に詳しく出てた。NYタイムズが本気で反対なら、裸官の不正蓄財にどうアメリカが関与し、どう恩恵を受けてるかまで詳しく掘り下げて書かないと(もう書いてんのかな)。


[Billions in Hidden Riches for Family of Chinese Leader - NY Times]

キンドル電子書籍をサイトに埋め込む方法:How to Embed Kindle eBooks

Amazon lets you embed few sample chapters from the book while in the case of Google Books, you can embed the entire e-book provided it is in public domain or free.  - How to Embed Kindle eBooks in your Website - Digital Inspiration


キンドル電子書籍はサイトにサンプルを埋め込むことができる。コードはJavascriptとiframeの2通り。幅(width)と高さ(height)は好みで調整してね。


Javascript
<div id='Kindle-Reader'></div>
<script type='text/javascript' 
  src='http://kindleweb.s3.amazonaws.com/app/KindleReader-min.js'></script>
<script>KindleReader.LoadSample({
   containerID: 'Kindle-Reader', width: '600', height: '800',
   asin: 'ここにASIN番号',assoctag: 'ここにアソシエートID番号'});
</script>

IFRAME
<iframe height="800" width="600" frameborder="0" src="http://kindleweb.s3.amazonaws.com/app/1.0.11.053.093655/KindleReaderApp.html?asin=ここにASIN番号&assoctag=ここにアソシエートID番号">
</iframe>

直接サンプルに飛べるリンク

http://kindleweb.s3.amazonaws.com/content/ここにASIN番号/gz_sample.html

試しにKindle買わなくてもスマホ版Kindleで読めると噂のワンピースを埋め込んでみよっか…


ほお! アメリカからはブロックされちゃうのね…(追:買えない警告に怯まずcontinue reading samples押したら見れた) 
下は米アマゾン。日本から見れるかな…


[How to Embed Kindle eBooks in your Website - Digital Inspiration]

October 23, 2012

エンジニアと管理職:Engineer and Manager

Bagan Balloons ~ Myanmar (Burma)
(c) VisualEscap.es



Engineer and Manager

Author Unkown


男が気球で道に迷った。高度を下げていくと下に男がいたので、もっと下げてこう叫んだ。「すみません、ちょっと教えてもらいたいんだけど…30分前に友だちと会う約束だったのに道に迷ってしまって、自分が今どこにいるかもわからないんだよね」

下の男は言った。「ああ、それだったら地上およそ30フィート(9m)の気球の中ですよ。北緯は40~42度、西経58~60度」

気球の男は言った。「君、エンジニアでしょ」
「そうだけど」と男。「でもなんでわかったの?」

「だってさ、君の言ったことは全部正しいよ。でも、そんな情報教えられても僕にはどうしていいかサッパリわからないし、実際問題こうして迷ったままじゃないか」

すると下の男は言った。「あんた、管理職でしょ」
「そうだけど」と気球の男。「でもなんでわかったの?」

「だってさ、自分がどこにいるかもわからない、どこに向かっているかもわからない、実現の目処もない空約束して、いざ問題が起こると僕が解決してくれると思ってる。実際問題こうして話す前と居場所は全く変わってないのに、なぜか僕のせいで迷ったみたいな話になってんだよね」



[via StumbleUpon]

October 19, 2012

山中教授も二股。大学のノーベル賞受賞者のカウントは実にファジィ:Nobel winners claimed by many universities @mercnews


(c) UCSF

I was just happy to see Shinya Yamanaka being celebrated in both sides of the Pacific Ocean. As Swedish proverb goes; shared joy is double joy.  In the news conference, Dr. Yamanaka expressed his appreciation for Gladstone Institutes;  "I had no track record of achievements. Still they hired me.  I was a really lucky.  I would not have been here without their generous support." (via NHK)

When Alvin Roth won Nobel Prize this week, both Stanford and Harvard claimed one addition to their Nobel Prize recipients.  Their local news calls him "Brooklyn resident," while our local news calls him "Menlo Park resident."  Funny.  San Jose Mercury has nicely compiled more extreme examples of the fuzzy math.


日本では「京大の山中伸弥教授」だが、アメリカでは「グラッドストーン研究所上級研究員の山中伸弥」。UCサンフランシスコ教授も兼務しており、今も月のうち1週間はグラッドストーン研究所にきてUCSF研究員8名から成るラボの指導を行なってる。

日米結んだ記者会見で山中教授は「「何の実績もなかった私を研究所は雇ってくれ、自分は本当に幸運だったと思う。研究所の仲間がいなければノーベル賞受賞はなかったでしょう」と感謝の言葉を語ったんだってね(NHKの記事はもう削除されてる)。UCSFも研究所も「シンヤがんばった」と心からお祝いしてて、見てるこっちまで嬉しくなったよ。UCSFの受賞特設ページはここ

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山中教授の場合は、グラッドストーンの自由闊達な空気が研究に本当にプラスに作用してるみたいなので二股も納得なのだけど、今週ノーベル経済学賞とったアルビン・ロス(Alvin Roth)氏も1月までハーバードに在籍予定なのだけど、一足早くスタンフォードで教鞭とり出したばかりに、ここのニュースでは「スタンフォード大学」になってしまってる! な~んか9回裏2アウトで試合決まってから交代したピッチャーが手柄全部持ってくような話だなぁ、いいのかなと思ってたら、サンノゼマーキュリーにもっとアレレな事例が沢山載ってたよ。

例えば…

・コロンビア大は学部の元学生までカウントしている。大学の読書室でたまたま小説書いてたオルハン・パムク(Orhan Pamuk、2006年ノーベル文学賞)もコロンビア。

・スタンフォード大は隠居して教鞭執る教授もカウント(ロス教授の例)。客員教授も含めたり含めなかったりするので大学関係者の間でも統計に一貫性がない。

・英ケンブリッジ大は昔クビにしたバートランド・ラッセル(Bertrand Russell、1950年ノーベル文学賞)までカウントしている。

・ジョンズ・ホプキンス大とコロンビア大は大恐慌時代、研究所で給与支払い拒否してタダ働きさせてたマリア・ゲッパート=メイヤー(Maria Goeppert Mayer、1963年ノーベル物理学賞)までちゃっかりカウントしている。

ちょっとちょっと! 因みに1901年創設以来ノーベル賞受賞者は通算835名きっかりなのだが、大学側のカウントでは「数千名にのぼる」そうだ。


Related: ノーベル賞受賞者算入基準を定めなさい!

[Nobel winners claimed by many universities - San Jose Mercury News]

October 18, 2012

イェルプ、やらせレビューの警告開始:Yelp to alert consumers on paid reviews

Yelp's sting operation

In response to Yelp's sting operation that busted eight businesses who paid elite reviewers in exchange for positive review, San Diego jewelry store owner told NY Times "it was forced to solicit reviews after others got away with doing it."

Here's what Chicago hair salon owner has to say about Yelp;
The site had been so aggressive in seeking advertising from her, “if I could physically put a restraining order on them, I would. As God is my witness, they literally would call every 15 minutes. I put a block on my phone.” 
Well, probably what she's trying to say is that there isn't much difference between Yelp soliciting ads and business owners soliciting positive reviews.  Small business owners also complain Yelp is filtering out positive reviews, keeping only the negative ones, unless they pay ads. 

According to Entrepreneur.com, Yelp relies on an algorithm for filtering comments, but the distrust remains.  Even after the lawsuit over Yelp distortion was dismissed last year, we hear the same claims over and over again (video below. It appears to be cozy cafe with nice ambience to me).

Anyway, Yelp says 'the next step will be to let consumers know if a business has had a large number of reviews submitted from the same IP address.'  


イェルプ(Yelp)が、好意的なレビューを有料で書いてもらってる会社を8社特定し、今日、各社のページに警告アラートをデカデカ出した。アラートの赤ボタン押さないとレビューが見れなくなってる!

足がついたのはオンラインに「Yelpレビュー求む!」と求人広告を出した各社。

Yelp社員がエリートレビュアーになりすまして連絡をとり、報酬・投稿内容の指示をもらい、そのやり取りを証拠としてアップロードし、アラートから閲覧できるようにした。

オンラインに求人出すマヌケな会社はまだいい方なんじゃないのって思ったら、案の定、槍玉にあげられたサンディエゴの宝石店オーナーはNYタイムズに「他もこっそりやってるんで止むを得ずやった」と話してる。また、シカゴの美容室は「Yelpは広告営業がうるさくて堪らない、禁止命令とれたらとってる。15分起きに電話かけてくるのでブロックしたぐらいだ」と反論。Yelpのしつっこい広告営業に比べたらちょっとお金払ってレビュー書いてもらうぐらいなによ! ふん! という剣幕だ。

Yelpと店主のバトルは昔からの風物詩で、「良いコメント非表示にして悪いコメントだけ出して、広告営業にくる」と、Yelpに対する不信は根強い。「Yelpのネガティブな書き込みの対処法」によると、コメントはアルゴリズムで掲載・非掲載を選り分けてるようだけども。

去年集団訴訟が却下されて再提訴不能になってからも、「広告料払えないって断ったら良いレビューがこつ然と消えた!」というクレームは未だによく聞くよね(下のニュースに出てる、良さげなカフェの女性オーナーとか)。

ともあれ、次は「同じIPアドレスから何度も書き込んでるサイトを晒す」とYelpは話してるよ。





WFSB Channel 3




Related:
Yelp-Sucks.com
We hate Yelp
Yelp Extortion: The Lawsuit's Dismissed. Are They Back At It In 2012?

October 17, 2012

スプリント買収したのは「男だから」:I'm a man - Son Masayoshi on his Sprint buy



I'm a man. It's part of my male ego to strive to be No. 1. (男に生まれたからには世界一という志はある) - Softbank CEO Son Masayoshi on his Sprint buy, WSJ JP
The words came right after Mercury reported "there is very little swagger in the Land of the Rising Sun."    WSJ labeled it "brabado" and "ego trip."   Bloomberg called him "gambler."   Other adjectives include; egomaniac, outspoken, Japan's second richest man who grew up collecting food scrapes to feed pigs.  Son's Softbank-Sprint will tie with AT&T for world's No.3 mobile carrier by revenue.


日出ずる国からは勇ましい台詞もすっかり鳴りをひそめた…」とシリコンバレーの新聞が報じた2日後にソフトバンクの孫正義CEOからこんな台詞が飛び出してきて、笑った。

ウォール・ストリート・ジャーナルは「虚勢(bravado)」、「自己顕示(ego trip)」、ブルームバーグは「山師(gambler)」、他のマスコミも「エゴマニア(egomaniac)」、「ズケズケ物を言う(outspoken)」、「スラムで豚の餌の残飯かき集めて育ち、AT&Tと並ぶ世界第3位の携帯通信会社に王手をかけた男」などと報じてるよ。


おまけ1:孫氏の英語



おまけ2:髪がある頃の孫正義

でたらめ外国語:Fake Languages

Fake Languages [English / Spanish / Danish / Portuguese / Arabic / Dutch / French / Swedish / Italian / German / Finnish / Norwegian] 




Fake Asian Languages [Mandarin /  Cantonese / Korean / Vietnamese / Japanese / Thai / Mongolian / Tagalog / Malay / Khmer] 




Cantonese...LOL. 
タモリも真っ青だね。ピカチューです、トトロです…じゃないよw!

October 16, 2012

日本の失われた20年がわかる表:Japan's Two Lost Decades



Meanwhile, the nation's semiconductor industry, which once instilled fear in Silicon Valley, is in a downward spiral. In 1990, six of the world's top 10 semiconductor companies were Japanese; Intel (INTC) ranked fourth behind Japanese giants NEC, Toshiba and Hitachi, according to IC Insights. But by 2011, five U.S. chip companies dominated the top 10 and only two Japanese companies, Toshiba and Renesas, were on it. And their combined revenue last calendar year was less than half that of world leader Intel's $49.7 billion.

The pending sale of Elpida, Japan's last maker of DRAM memory chips, for the fire sale price of $2.5 billion to U.S.-based Micron Technology, which has a corporate office in San Jose, further underscores the demise of the nation's semiconductor industry.

- "Japan's once mighty tech industry has fallen far behind Silicon Valley" - San Jose Mercury News

From Saturday's Merc. The charts in the article (pasted below from Wikipedia) caught my eyes.

サンノゼ・マーキュリーが土曜こんな巻頭特集組んでたよ。以下訳。

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1980年代、ソニー共同創業者の盛田昭夫は太平洋の彼方からシリコンバレーに爆弾発言を放った。「日本の優れた技術・経済が米国の競合を圧倒し、アメリカに凋落をもたらすだろう」

「あの頃の日本は世界を制覇する勢いでしたね」と、パロアルトのプライベート・エクイティ投資会社「H&Qアジア・パシフィック」創業者Ta-lin Hsuは振り返る。

が、あれから幾十年。かつてメモリーチップからTVまで世界ハイテク産業を支配した日出ずる国では、勇ましい台詞もすっかり鳴りをひそめた。日本の大手家電の多くが過去の存在となり、半導体産業も苦境にある。日本を抜いて世界第2位の経済大国となった中国が、今は米国のライバルだ。

ヒューマノイドロボット、ハイテクトイレ、超高速インターネット、新幹線――あれだけ卓越した技術力を誇る国家のこの落ちぶれ様は「衝撃」だと語るのは、東京に長いコンサルタント兼起業家Martin Herlihyだ。

ただし、太平洋のあちら側でもこちら側でも業界のエキスパートはみな、日本の回復力を甘く見ない方がいい、回復する方が長い目で見てシリコンバレーにとってもアメリカにとってもプラスになるのだから、と警鐘を鳴らしている。

「日本を経済大国にキープすることは米国の国益にとっても重要です」と、John Roos駐日米大使(パロアルトの著名法律事務所ウィルソン・ソンシーニ元CEO)は当紙からの取材に語る。「日本はアジア太平洋地域で一番重要な米国の同盟国。今はアジア太平洋の世紀ですからね」

しかし、テクノロジーの覇者から新国際市場における文字通りの傍観者へ転落する過程で、日本のテクノロジー・カルチャーの弱さも露呈した(後略部。意思決定が遅い、ハードは強いけどソフトは弱い、外の潮流[例:スマホ]に疎い、など)。

ウォークマンからDVDプレーヤーまであらゆる分野で世界を魅了した日本企業の凋落のサインは、洗練された日本の都市の至るところにある。地下鉄もカフェもiPhone、iPadいじる若者だらけ。日本製は使ってないのだ。

日本企業は世界TV市場のリーダーの座も奪われた。 「日本のTVは売れるけど、日本国内だけなんだよね」(グッチメガネ×黒T×黒パンの27歳東大生)

日本の家電トップメーカーはどこも赤字だ。ソニーもパナソニックもシャープも昨年は数十億ドルもの損失を計上した。かつてシリコンバレーを震え上がらせた日本半導体産業は目下、下方スパイラルにある。IC Insightsの統計によれば、1990年世界半導体企業トップ10のうち6社は日本企業で、インテルは日本の大手NEC、東芝、日立に次ぐ第4位だった。それが2011年には5社までが米チップメーカーが占め、日本からのランクインは東芝とルネサスのたった2社。 両社合わせても2011会計年度の売上は世界NO.1インテル(497億ドル)の半分にも満たない。

日本最後のDRAMメモリーチップメーカー「エルピーダ」も米マイクロンテクノロジー(本社・サンノゼ)に25億ドルという叩き売り同然の値で売却が決まり、日本半導体産業の凋落をさらに強く印象づけている。(後略)

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「へー」と思ってWikipediaで見てみたら、本当だった(下表)。


BEFORE:


AFTER:
(c) Semiconductor sales leaders by year - Wikipedia


[ San Jose Mercury News]

October 15, 2012

ノーベル経済学賞2人のマグショット:2012 Econ Nobel Prize Winners




Looks like prison mugshots in orange jumpsuit.  Alvin Roth in Menlo Park and Lloyd Shapley in LA were awarded this year's Nobel Prize for Economics.

オレンジの囚人服かと思ったら、今朝マッチング理論でノーベル経済学賞を受賞したメンローパーク在住アルビン・ロス氏とLA在住ロイド・シャプリー氏だった。

October 13, 2012

世界一変なジョン・レノン像:The Weirdest John Lennon Statue



Medellin drug cartel kingpin Carlos Lehder  (anti-US, anti-Communist, neo-Nazi and huge Beatles fan) commissioned this statue of John Lennon as centerpiece of his German-themed resort hotel, Posada Alemena, in Pereira, Columbia.
"The statue itself is worthy of attention for here Lennon is depicted in the nude, wearing only a Nazi helmet, holding a guitar, and with a bullet hole in his heart." - Peter Levenda "Unholy Alliance: A History of Nazi Involvement with the Occult"

ナチスのヘルメット被ってギター抱える裸のジョン・レノン像。
胸にはドッカリ弾痕が空いている。

これはメデジン・カルテルの大物カルロス・レーデル(反米・反共・ネオナチ兼ビートルズファン)がレノンの死を悼み、コロンビアに所有する「Posada Alemena(ドイツ・ホテル)」の庭に建立したもの。放っとくと人はいろんなもの作るんね。

ピーター・レヴェンダ著『Unholy Alliance: A History of the Nazi Involvement With the Occult』によると、レーデルは終戦前に南米に逃れたドイツ人エンジニアがコロンビア人女性教師との間にもうけた子で、生まれてすぐ親は離婚し、母親にNYで育てられた。10代から大麻売人、18歳から車泥棒やって、26歳で務所入り。そこで大麻をアメリカにメキシコから小型機で密輸してるジョージ・ユング(映画『ブロウ』でジョニー・デップが好演)と知り合って、同じスキームを南米コカイン密輸に応用することを思いつきタッグを組み、服役中の関係者からマネーロンダリングおよび密輸のノウハウを徹底的に聞き込む。

1975年出所後、飛行機盗んでバハマのノーマンズケイを根城に南米-USAの麻薬輸送網を確立、島を通過するコカインの4分の1を懐に入れ、3年で世界屈指の富豪となる。ネオナチ党を結成し国政もやるのだけど贈賄やり過ぎで資産凍結され無一文となり森をフラフラ歩いていってパブロ・エスコバルのもとに匿われるも結局は密通でアメリカに強制送還され今なお収監中。

なんでネオナチが南米でジョン・レノンなんだよって思うけど、いちおうアメリカをコカイン漬けにして米帝国主義をぶっ潰す、という大義があったようだ。


Related:
21 weird statues from around the world | Matador Network

[Boardgamegeek via BuzzFeed]


October 11, 2012

なにがビッグバードだ。アフガン米兵死者数2000人突破:Forget about Big Bird. Death toll for US troops in Afghan surpassed 2000

Afghanistan Index (c) Blookings Institution
Many Americans are wondering why the soldiers are still fighting here and still dying here in Afghanistan.  -BBC

Afghan war deaths

2,000 US soldiers
1,066 non-US coalition soldiers
possibly 20,000 civilians
10,000 members of Afghan security forces
hundreds of private contractors
unknown number of insurgents

そう言えばアフガニスタンで死んだアメリカ兵の数が先日2000人を超えた。

イラク戦争で死んだ米兵は4409人なので、その半分近く。

ブルックリングス研究所によると、40%は改造爆弾、30%は銃弾による死だ。アフガン側死亡者の公式発表はないが、推計によると民間人は約2万人、治安部隊約1万人。

こんな1日ひとりずつ死んでる時に、オバマはビッグバードでネガキャンだ。先週の大統領候補討論会でロムニーが「ビッグバードにやる補助も削減だ」って発言した言葉尻捉えて、「ロムニーは財政危機をウォールストリートじゃなくセサミストリートの問題に摩り替えようとしている」とTVでじゃんじゃん流し、セサミストリート制作会社に「選挙広告でのキャラ使用は控えてください」と牽制されてるようじゃ。ウケると思ったのかな?

別にロムニーになって何が変わるってものでもないだろうけど、オバマにはちょこっとずつムカついているのだ。アフガン撤兵どころか増兵してじゃんじゃん死んでんじゃん。ふん、なにがノーベル平和賞だ。

だいたいあのリビア駐在大使(実家がこの近くのオークランド。アラビック勉強して結婚もしないで公僕になった)がSEAL隊員2名と国務省職員(世界的に有名なMMORPGゲーマーThe Mittai、本名Alex Gianturco。世界中のネトゲー関係者が泣いた)と一緒に殺されたのだって、イスラムを侮辱する映画に抗議する市民がエスカレートしてああなった…なーんて最初の発表とは180度違って、911記念テロで事前に危ないこともキャッチして現地から警備強化の要請もきてたのに無視してああなったって話じゃん(議会公聴会に向け先週から真相が明らかになってきた)。

911の危険日にリビアに護衛も送らないでベガスで選挙資金集めに励んでるオバマって…なに? そんなにお金集めてどうするの…ビッグバード救えって? 

…あ、討論会第2ラウンドで副大統領候補同士がアフガンとベンガジの話やってる。もっとやれ。なんで他人の国に居座ってまでこんなに自国の若者が死ななきゃならないのか…本当に不思議だよ。

UPDATE:
VPディベート面白かった。話に割り込んで。途中こんなのが流れてきた…

October 10, 2012

Dear Photograph Sept 17, 2012



Dear Photograph,
It was only 2 years ago, while gardening with my family and children at the St.Mary Organic Farm, that my son Alex, age 2, ran up to this tree and hugged it. I quickly snapped a photo, thinking to myself,  ”awww… he’s a tree hugger”.  Then, just like that, he leaned in and gave the tree a gentle kiss. Three days later, on September 17th, 2010,  Alex died unexpectedly in his sleep. ---->read on

Dear Photograph,
あれからまだ2年しか経ってないんですね。子供たちと家族総出でセントマリー・オーガニック農園で野良仕事してた時のことです。2歳になる息子のアレックスがこの木に駆け寄って抱きついたんです。私は慌てて写真を1枚撮りました。「ああああ…この子ってツリーハガー(エコな人)なのね」と内心思いながら。そしたら本当にツリーハガーらしく木にかがみ込んでやさしくキスしたんです。その3日後の2010年9月17日、アレックスは就寝中突然亡くなりました。今もこの写真、この目を見ると、走って迎えに来て母親や父親の脚に抱きついてくる時のあの子みたいだなって思います。息子は小さな両腕を木にしっかりと巻きつけて全力で励ますような、全てわかってるような顔をして耳を澄ませています。このアレックスの写真はあの子が亡くなって真っ先に取り出した1枚。これを眺めていると、あの子は還るべきところにいるのだと心からわかって、慰められるのです。
ヴァレリー

[DearPhotograph]

October 9, 2012

ノーベル賞ゴードン氏の昔の通知表:Nobel prize winner got poor marks in science @ap

Nobel prize winner Sir John Gurdon's report card circa 1949 

It has been a disastrous half.  His work has been far from satisfactory.  [...]If he can't learn simple biological facts he would have no chance of doing the work of a specialist, and it would be sheer waste of time, both on his part, and of those who have to teach him.

「今学期は悲惨。及第点には程遠い。[...]生物学の単純な基礎も学べないのでは専門の研究に進む望みなどないし、彼にとっても、その彼に教えなければならない立場の者にとっても、単なる時間の無駄だ」(1949年夏の通知表、英イートン・カレッジ)- AP/ San Francisco Chronicle 

550点満点の231点。そんな赤点の学生がカエルの研究で山中伸弥教授の研究に道をひらいてノーベル医学生理学賞を共同受賞するんだから、人生わからないものである。


[AP/ San Francisco Chronicle]

ヘキサフレクサゴンの作り方(動画):Hexaflexagons





Fun video created in honor of the recreational mathematician, Martin Gardnur (October 21, 1914 - May 22, 2010), who introduced Arthur H. Stone's hexaflexagons on his first "Mathematical Games" column for Scientific American magazine.

10月21日はマーティン・ガードナーの誕生日。それを記念してこんな素敵な動画ができた。

ヘキサフレクサゴンとは、畳み(フレックス)変えていける六角形(ヘキサゴン)のこと。英国の学生アーサー・ストーンが米プリンストン大学留学中に折り紙で遊んでて見つけた。

それをガードナーは一般科学雑誌「サイエンティフィック・アメリカン」連載コラム初回で紹介し、大ヒット。楽しい数学ゲームをひとつにまとめた本を出し、万人に愛された。マーティン・ガードナーの邦訳本はここ

英語わからなくてもボーッと見てるだけでわかると思う。かわいい声だよね。図面はPart-2の0:55。


Related: 
ヘキサフレクサゴン(Hexaflexagon)の一般解 - 西山豊(pdf)

[via GMSV]

October 8, 2012

めでたくもなんともないコロンブスデー:Happy Columbus Day...

lmao go do this shit. happy columbus day on Twitpic
「コロンバスデーは、誰かの家に行って
今からここは自分の家だと言って祝おうぜー」


Happy Columbus Day, although there is nothing to celebrate about the man who got lost on the way to India and died insisting it was India.  At least Neil deGrasse Tyson acknowledges Columbus Landing in America Was the Most Important Event in Human History. 

今日はコロンブスが米大陸を発見した日。

「インドに行くぜ!」とヨーロッパの金持ちから大金集めて航海に出たイタ公コロンブスは、まさかインドじゃないとは言えず、死ぬまでインドと言い張っていた。寂しい男だ。

アメリカは国民の祝日で株式市場は休場だが、ネイティブインディアンに配慮して誰も祝わない。コロンブス由来のコロンビア大学もコロンビア自治区も特になんかやる気配もない。「ハッピー・コロンバスデー!」と呑気に言う子どもは「しーっ」と諌められる腐れ休日で、最近は誰かのものを我がものにして相手が怒ると「ハッピー・コロンバスデー!」とやったりする。

Related:
ニール・ドグラース・タイソン博士「コロンブス米上陸は人類史上最大の事件」

[What’s wrong with Columbus Day? -The Washington Post]