March 14, 2010

サンディエゴのプリウス急加速は狂言?:San Diego Runaway Prius Hoax?


Yet comments on Web sites across the country reveal that practically everyone thought the Prius incident was a hoax--though they couldn't prove it--except for the media. -Michael Fumento, Forbes

Jalonik revealed James Sikes, the San Diego runaway Toyota Prius driver, filed for bankruptcy in 2008 and now has over $700,000 in debt.   Among the creditors is Toyota Financial Services, and he's behind by five months on his payments for the Prius.

According to Fox40, Sikes filed a police report for $58,000 in stolen property including $24,000 in cash in 2001.   In 2006 he was on television "The Big Spin," winning $55,000. But the fortune ran out quickly as his real estate business went down. He at one point operated a Web site called AdultSwingLife.com.

The investigation of the Prius in question revealed that technicians from both Toyota and NHTSA were unable to duplicate the unintended acceleration Sikes claims.

He refused to  shift to neutral, so we assumed he's a senior driver who's not used to drive fast.   Turned out he's a former member of Corvette Owners Club!   The group told Fox40 that they're embarrassed he couldn't stop his car.


「トヨタのプリウスが急加速した」と8日911通報し、延々24分に渡ってサンディエゴの高速道路を暴走した不動産経営ジェイムズ・サイクス(61)さんが、実は2008年に自己破産し、70万ドル以上の借金を抱えていることが、ギズ系列ブログのJalopnikの調べで判明、狂言の可能性が強くなってきた。

債権者にはトヨタ・ファイナンシャル・サービスも含まれており、2008年式プリウス(1万9000ドル相当)のリースの支払いを5ヶ月分も滞納している(サイクスさんは否定しているが、Jalopnikはそれを示すトヨタの請求書もサイトに掲載中)。

また、サクラメントのTV局「Fox40」の調べで、2001年には貴金属・ミニDVカメラ・機材・現金など5万8000ドル相当の盗難被害届けを出し、保険金を手に入れていたことも分かった(何故か2008年倒産差し押さえ物件の目録に盗まれたはずのサクソフォンと衣類が出ている)。

目立ちたがり屋。2006年にはテレビ出演し賞金5万5000ドルをゲットするも、不動産不況で瞬く間に底を突き、AdultSwingLife.comというアダルトの出会い系サイトも運営していた。

主要メディアは彼の話を鵜呑みに報じていたが、先ほど書いたように2008年型プリウスは両ペダル踏むと給油が止まるメカニズムなので、ネットでは最初から「狂言」という声が強かった。今日トヨタと政府が議会提出用にまとめた事故調査報告書が明らかになったが、そこでも「事故状況は再現できなかった」という結論に達している。

911交換手や警察にニュートラルに切り換えるよう指示されても「引っくり返ると怖いので切り換えなかった」と言うので、てっきり「運転に不慣れなおじいちゃんなのかな」と思っていたら、なんと速いクルマが大好きで、昔はコルベットを乗り回し、コルベット・オーナーズ・クラブにも所属していたんだそうな! クラブの人は「あの彼が車とめられないなんて…」とFox40に話している。

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