March 14, 2006

キュービクルの仕業だった!: Caged in Cubes


The FORTUNE magazine article 'Trapped in cubicles" says;
Robert Oppenheimer agonized over building the A-bomb. Alfred Nobel got queasy about creating dynamite. Robert Propst(photo) invented nothing so destructive. Yet before he died in 2000, he lamented his unwitting contribution to what he called "monolithic insanity."[…]
Propst's invention in 1968 at Herman Miller was the cubicle, which now dominates the largest share of office furniture sales--about $3 billion a year. The article tells you how the cubes became the "Castro of the Office Furniture," outliving challenges and its own notoriety.

One of the driving force was the new rules for depreciating assets that US Treasury created in the '60s to stimulate business spending; it established a shorter life for furniture and equipment (currently it's 7 yrs), vs. longer ranges assigned to building (39.5-year). The companies jumped to the cubes to save money.

But people are increasingly aware of the negative effects, and Princeton's Elizabeth Gould lately found that the animals provided with stimulating environment showed a dramatic increase in neurogenesis as well as dendrite density. Read feedbacks at "Brain death by dull cubicle."

When Propst invented the cubicle, the free thinker, Stewart Brand published The Whole Earth Catalog, which became a bible for ecological living. Guess where he works?
"Out of a converted shipping container in Sausalito for seven years and now commutes to a beached fishing boat a few yards from his house."(FORTUNE)
A fishing boat...


ロバート・オッペンハイマー(原爆の父。戦後は反核に転じキャリアを失った)は原爆を製造したことで苦悩した。

アルフレッド・ノーベルはダイナマイトを作るのが反吐が出るほど嫌だった。

ロバート・プロプスト(写真)の発明はそれほど破壊力はない。それでも2000年にこの世を去るまでプロプストは、自分が我知らず普及に貢献したものを「一枚岩の狂気」と呼んで嘆いた。

-Source: フォーチュン3月9日号「Trapped in cubicles」

1968年にプロプストが発明したもの、それがキュービクルだ。今は年間売上30億ドル。アメリカの職場という職場を占拠した「オフィス家具のフィデロ・カストロ」である。

キュービクルは発明者プロプストの意に反し、巣箱状のスタイルで広まった。記事ではそうなってしまった背景と、人間的なフロア環境を取り戻そうとする新しい試みを紹介している。

***

ホワイトカラーが急増した'60年代、米財務省は企業支出拡大政策の一環として減価償却基準を定めたが、その際、壁の増改築を含む建物の資産は長く指定し(現行39年半)、家具・備品は短く(同7年)に指定した。で、「家具」で括れるキューブなら減価償却が早いので、爆発的に広まっちゃった、というわけね。

こんな独房のような囲いが人の脳にいい影響を与えるはずがなく、プリンストン大エリザベス・ゴウルド女史は最近の論文で
「退屈な環境で働くと脳の活性化にも影響が出る」
と発表している。それによると、刺激のある方が脳は樹状突起も増え、神経細胞の新生が活発化するらしい。で、早速この学説は「物忘れがヒドイ」「やる気がない」「ちっともアイディアが浮かばない」「年とった」「ふられた」「太った」など、最近へこみがちだったアメリカ人たちの間で「そうか、犯人はキューブか!」と盛り上がっている(例:Brain death by dull cubicle)。


面白いのはプロプスト氏がキュービクルを提唱したちょうどその頃、スチュアート・ブラントが「ホールアース・カタログ」を出したという事実で、こちらは自然重視のライフスタイルのバイブルとなった。相反する二つのベクトルが'60年代に同時に生まれた、というわけ。

ちなみに思想家ブラント氏の仕事場はどこかというと、
船の貨物コンテナを改造し、そこで7年間働いた。今は自宅から数ヤード先の砂浜に乗り上げた釣り船に通勤する日々。
とある。 釣り船か…。

2 comments:

dan said...

Satomi,
speaking of cubicles, great post, and here's a cute poem with pics about Escape from your Cubicle:

http://japundit.com/archives/2005/07/11/858/

Danny

http://wmn.cs.ccu.edu.tw/furby/dan/Escape%20from%20your%20cubicle.htm

dan said...

''Escape from your cubicle!''

[by danny bloom

nightmarkets2003@yahoo.com ]


Yes, escape from your cubicle

get out into the world

into the sunlight

the starlight

the summer breeze


escape from your cubicle

by bolting out the door

taking the elevator down to the ground floor

as quickly as possible

get out of there!


don't wait for the closing bell

don't wait for five o'clock to come around

get out of your cubicle right now

do the right thing

and escape into the freedom

that awaits you outside the door


no more sitting down doing nothing

no more boring meetings

no more slow-moving lunch breaks

no more boring commutes to work


get out of your cubicle right now

at the quickest possible moment

don't miss your chance to be free

run, don't walk

fly out that door!

make your escape at this very moment

-- mid-sentence! -- midbook!--


take this poem with you

as you run down the hall

happy as you'll ever be

happy as you'll ever be


is it a done deed?

Did you get out with your soul on fire?

Are you ready to do battle

with all the days of the rest of your life


when you can pursue the things

you always wanted to pursue

paint the pictures you always wanted to paint

visit those far-away places

you always wanted to visit

spend good times with the people

you love and admire


yes, if you've read this far,

try it!

right now!


escape from your cubicle

cut off all the ropes and strings

holding you back

and become one with the universe


free at last

free at last

Free from the confines of your confining cubicle

Now!


Escape from your cubicle

Forever ... (or maybe just a day!)

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