February 24, 2013

ラジオ体操の起源の体操:Long-Forgotten US Radio Calisthenics Still Active in Japan as Radio Taiso

If you ask me how to tell Japanese from other Asians, I'd list two things; tegatana (whenever we/they pass in front of other people, we/they make a gesture of bowing with tegatana) and radio taiso. 

When I jog, I do this radio taiso (radio calisthenics) on a hilltop overlooking San Francisco Bay.  It's an integral part of Japanese culture and literally everyone knows the set of movements.  Looking up a private jet passing over, I tell myself,  'whoever up there might be able to tell I'm Japanese.'  

So, it was really shock when my husband told me it originated from the US.
The first radio calisthenics program was sponsored by Metropolitan Life Insurance Company in the United States in 1922. In the US, the program never got very popular and it faded out within a few years. However, it served as the inspiration for radio taiso in Japan. Like most Western ideas that make it big in Japan — it quickly took on a Japanese flavor. The first rajio taiso broadcast was part of the 1928 commemoration of the coronation of Emperor Hirohito. - Japan Talk
After WW2, the radio taiso broadcasts were banned by the occupying powers as being "too militaristic."  As Japan regained its independence in 1951, it was quickly revived.  Thus we still keep the US pre-war exercises in Japan for like 85 years...amazing hunnn...

Just for curiosity, I searched for the image of the original MetLife version and found it listed on eBay  for over 10 years (see above and below).  I ordered it for $4.90 to keep it as my family treasure.


ジョギングのとき海が見える丘のてっぺんでラジオ体操してると、ああ、自分は日本人なんだなーとつくづく思う。時折セスナが上空飛んでくの見ながら「知日派の人だったら一発で日本人ってわかるな」とか考えながら胸を反らすのだ。

そんな「日本人は世界中どこにいても前を切る手刀とラジオ体操でわかる」が持論の私にとって「ラジオ体操がアメリカ起源」という話は心底衝撃だった。

ある日出先で聞いてきた家族曰く。戦前アメリカに視察にきた逓信省(?)のお偉いさんがアメリカ人がやってるのを見て「これはいいことだ」と感心し日本に持ち帰って真似したのが全土に広まり止まらなくなったものらしい。

アメリカは保険最大手メットライフの出資で1922年に放送開始したのが最初だが、誰もやらなくてすぐ番組終了となった。ところが日本は1928年の昭和天皇即位式に合わせて放送を大々的にスタートで、全国のあらゆる職場・軍・学校・村で実施され国民芸となり戦後はGHQに「軍国主義的だからやめろ」と放送停止されるまでになる。

1951年サンフランシスコ講和条約で主権を回復すると早速ラジオ体操も放送を再開。こうしてアメリカ人は存在したことすらとうの昔に忘れてしまったラジオ体操を今も律儀にやっているのであった。

大元のメトロポリタンライフのラジオ体操の画像探してみたら1928年発行の4ページのパンフレットが、あった。



Cosmopolitan Insurance Co. "Health Exercises"

eBayで10年以上売れ残ってたんで4.90ドルで購入した。家宝にしようと思う。





UPDATE:  Just Arrived! 届いた!

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