March 16, 2006

Acquicorに見るウォズの信用度: Woz Raises $150M in IPO

Acquicor, a blank-check company started by Apple’s co-founder Steve Wozniak and former CEO Gil Amelio, and former CTO raised $150M through the IPO on the first day of trading(AMEX).

SiliconBeat: Former Apple execs launch "blank-check" company, Acquicor
MercuryNews.com | Ex-Apple executives seek tech properties to acquire
RED HERRING | Wozniak Raises $150M in IPO
update!:Woz's Acquicor Buying Foundry Jazz

3人集まれば「文殊の知恵」とは言うが、1億5千万ドル集まってしまうのがアメリカ証券取引所だ。

3人というのは、アップル共同創業者のスティーブ・ウォズニアック氏と元CEOのギルバート・アメリオ氏(ジョブズ氏復帰に尽力した人物)、元CTOのエレン・ハンコック女史。一緒に立ち上げた投資企業「Acquicor Technology」(AMEX - AQR.U)が上場初日の火曜、これだけ集めた。各人$.004で買った同社株は現在$6.72。

ニュースなのは、この会社が3人のレジュメ以外「なんもない」ということ。技術も製品も実績も社員もない空っぽの状態で「私たちお金集めて会社買います!」宣言する。こういう投資会社を「blank-check company (白地小切手企業)」と呼ぶ。集まった金額=3人の人脈と信頼の値段、というわけね。

ベンチャーキャピタルに比べたらIPO調達金額こそ少ないが、規制コンプライアンスの部分が緩いので白地小切手企業の方がお金を集めるには手っ取り早い。

こうした特定分野に特化した投資会社(special purpose acquisition companies :SPAC)は2003年8月から米国で44社上場し、計26億ドルを集めているが、うまく民間企業と提携した例は少ない。昨年のセントバーナード・ソフトウェアなど一握りだ。(RED HERRING | Blank Check Firm Cashes Out)

新会社CEOはアメリオ氏(63)。別会社の会長兼CEO、半導体企業CEO、AT&T重役、VC企業上級顧問、マレーシア首相外部顧問など多忙を極めている。ウォズニアック氏(55)はGPSワイヤレス企業Wheels of Zeus社長兼CTOだし、ハンコック氏もコルゲート-パルモリーブEDSウォッチガード・テクノロジーズの重役掛け持ち。

今後はインターネットのプロトコル関連企業を買収する予定だが、さて、どこの会社を買うのかな?

2年以内に契約成立に漕ぎつけなかった場合は株主に全額返金する取り決め。本社・ニューポートビーチ。

update!:ウォズの会社がジャズ買収:Woz's Acquicor Buying Foundry Jazz

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